サンパチ・マイク

サンパチ・マイクをご存知でしょうか?
漫才などで、センターマイクとして使われる例のマイクです。
名前は知らずとも、皆さん、御覧になったことはあると思います。

このマイクの正式名称は「C-38B」。SONY製です。

サンパチマイクの原型は、ソニーとNHK技研が共同開発した「CU1-1」。
その後継である「CU-2A」は、1965年の紅白歌合戦で使用され
その後、テレビ映えを意識した仕様を施した「C-38A」を1969年にリリース。
1970年にファンタム電源機能を搭載した「C-38B」として販売開始されました。

既に50年以上の歴史のあるマイクですが、2015年にグッドデザイン賞を受賞しています。

もちろんデザインのみならず、マイク性能も優れており、収音範囲が広く、大きな音量も
歪むことなくクリアに録音できるため、漫才向きです。
フラットな音響特性が、自分向きということで、ミュージシャンの大瀧詠一さんは、
ボーカルマイクとして愛用していたそうです。

他にも、電池駆動に切り替えることができたり、指向性やフィルタ特性を変更したり、
単一/無指向の切り替えができたりと、多彩な機能が詰め込まれています。

このサンパチマイクですが、大分県日出町にあるソニー・グループの特例子会社、 「ソニー・太陽」で、手作業で作られています。

ソニー・太陽はソニー創業者の1人、井深大氏が障がい者の社会参加を支援する社会福祉法人
「太陽の家」の運営に賛同したことから、1978年に設立。
約190人の従業員のうち、障がいのある従業員は6割を超えるそうです。

井深氏の設立時の「障がい者の特権なしの厳しさで、健常者より優れたものを」との考えのもと、
サンパチマイクの他、マイクやヘッドホンなど高級オーディオ製品を生産。
組み立てだけでなく、開発設計から中核部品の製造、組み立て、サービスまで担務されています。

高機能マイクやヘッドホンのようなアナログ製品において、ばらつきのない性能を出すには
人による調整が不可欠と言われています。
ソニー・太陽には、そのノウハウが蓄積しており、中には「不具合のある製品は、手に持った
だけで違和感を抱く」というベテラン社員もいらっしゃるようです。

人手不足のなか、自動化やAI化は進まざるを得ませんが、こういった熟練者の手による
高精度なモノづくりの付加価値が下がることはなく、今後も守ってゆくべきと思います。

(一)

街角ピアノ

NHKの「街角ピアノ」という番組を時々観ます。
スポーツ中継の前後に再放送されることが多いので、好きで観ているというより
なんとなく観てしまうというのが正しいのかもしれません。

駅や商店街に設置されたピアノの横にカメラを設置し、
通りがかりの人が演奏する様子を撮影した番組です。
著名なピアニストやYouTuberが演奏する回もありますが、
一般の人が登場する回のほうが圧倒的に面白いと感じます。

上手とは言い難い方も多く出演していますが、
ピアノを始めるきっかけや、ピアノを続けている理由など、
さまざまなエピソードが演奏とともにテロップで流れると、
不思議となんだか素敵な演奏に思えてくるのです。

音楽でも絵でも何でも作者が持つストーリーを知った上で鑑賞すると
上手下手を超越した味わいがあるのだなぁと改めて思いました。

ここ数年「食欲の秋」ばかりで「芸術の秋」から遠ざかっていましたので、
今年は芸術に触れる機会を増やしたいです。

NHK「駅ピアノ・空港ピアノ・街角ピアノ」
https://www.nhk.jp/p/ts/9981L8QX2N/

(幸)

船の汽笛

幼いころ、夏休みに山口県の親戚の家に、長期間泊まりにいくのが楽しみでした。

松山から柳井まで、フェリーで3時間半くらいかけてゆきます。

両祖父とも船乗りにもかかわらず、残念ながら、私は船に酔いやすく、
これが一番の難関でした。

船の汽笛、長い音2回は出発の合図。
今でも、この音を聞くと、楽しみ半分・気持ち悪さ半分だった当時を思い出します。

船の汽笛は、約5秒の長い音と、約1秒の短い音があり、これを組み合わせて
信号としているようです。

 ・面舵(進路を右方向へ):短音
 ・取り舵(同 左方向へ):短音2回
 ・右からの追い越し   :長音2回+短音1回
 ・左からの追い越し   :長音2回+短音2回 など

このほか、汽笛の音程で船の大きさもわかるようです(大きな船ほど、低い音)
これらは、海上衝突予防法で定められています。

安全という意味では、レーダや無線など新技術で代替ができるのかもしれませんが、
情感たっぷりの汽笛の音は、旅ごごろを誘います。

静かになったEV自動車がエンジン音をスピーカから流すように、船の汽笛も無くなることはないでしょう。

https://youtu.be/MxEEPhkYk0k?si=isXCkGHDa31u523-&t=245 (「帆船日本丸 名古屋港出港」)

 

(一)

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