警笛

4月に入り、新しい定期券で通勤・通学を開始された方も多いと思います。
私は通勤で、大阪市営地下鉄に乗っています。
大阪市営地下鉄は、1933年に開業した、国内最古の公営地下鉄です。
こちらも、いよいよ民営化が決まりました。
名称はまだ決まっておらず、ネットでも議論が盛り上がっています。(大阪メトロ、通称「大トロ」という候補もあがっていますが)

その大阪市営地下鉄の警笛音が、先日、テレビで話題になっていました。
ピコ太郎・古坂大魔王の一押しの「音」とのこと。
この警笛音は、元々1989年に大阪市交通局の職員の方がシンセサイザーで作曲されたものとのことです。しかし、楽譜もなく、当の職員の方も退職されたため、新型車両が出るたびに、毎回音源から聞き起こして作っているようです。
このため、型式が違うたびに微妙に音が異なるようです。

  1. 短め、やや低めの音(クリックで再生)
  2. 長め、やや高めの音(クリックで再生)

私は2のほうが、なんだか哀愁があり、好きです。

元々、列車の警笛は、蒸気機関車向けに、激しい走行音の中、より遠くまで確実に聞こえるように太く大きな重低音を発する設計がなされた「空気笛」でした。
トンネルや鉄橋の向こう側にいるかもしれない人たちへの注意喚起や、保線工事中の区間での接近を知らせるために鳴らしたり、運転士が危険を感じた場合は短い音を連打したりと、色々な状況を知らせる音としても活用されてきました。
「音で会話」ということをしていたんですね。

大阪市営地下鉄は、2018年4月に新会社に移行するとのこと。
新しい名前、新しいサービスに加え、どんな新しい「音の風景」を聞かせてくれるのか楽しみです。

(一)

偶然短歌

横浜の桜も見頃となりました。今年は「第33回全国都市緑化よこはまフェア」が開催されているため、街のあちこちで色とりどりの花壇を見ることができ、春の訪れを例年より強く感じられます。晴れた日にこうした美しい花々を見ると、俳句や短歌の一つでも…と思いますが、残念ながら私はそういった才能が全くなく、「プレバト」に出たら確実に凡人判定されそうです。

さて、俳句や短歌をゼロから作るのはなかなか難しいものですが、朝日新聞デジタル他の記事によると、すでにある文章から偶然にも“5・7・5・7・7”のリズムになったフレーズを抽出してつぶやく「偶然短歌bot」というTwitterアカウントが最近人気なんだそうです。「偶然短歌bot」では、我々がインターネットで調べものをする時によく使う「Wikipedia」の膨大な文章のなかから、短歌のリズムになっている部分をプログラムで自動抽出し、ツイートしているんだとか。

例として「偶然短歌bot」のツイートから3つ紹介します。

◆作品はコスチュームへの憧れとファンタジー性、そして戦闘
(ウィキペディア日本語版「子供向けアニメ」から)

◆対戦で軍配が大鵬に上がりながらも物言いがつき
(ウィキペディア日本語版「誤審」から)

◆ある道を右に曲がれば東大で、まっすぐ行けば公園なのね
( ウィキペディア日本語版「マッスル北村」から)

短歌として味わい深いかどうかという愉しみ方はもちろん、その出典を見てみると“その項目の解説になぜそんな文章が?”“Wikipediaにはこんな項目まで存在するの?”と思うことがあり、私はその点も面白く感じました。 IT系企業で働く者としては、他にもプログラムでインターネットから面白いものを抽出できないか?と思い、日本人としては、そういった偶然の産物に負けない名文が書けるようにならなくてはいけないと考えさせられました。

(幸)

言葉で奏でる音楽

遅れ馳せながら、直木賞受賞作品の「蜜蜂と遠雷」を2月に読みました。
ピアノコンクールを舞台に、天才たちがお互いに影響を与えながら切磋琢磨する姿や、その演奏する音楽を描いた作品です。特に作品中で演奏される音楽は、演奏者の心に浮かんでいる景色や感情を文章で描くという形で様々に表現されており、ネット上のレビューなどでも評価されているようでした(マサルが弾くリストのピアノ・ソナタ ロ短調だけは、付いていけませんでした)。
やや長い作品ですが、とてもテンポよく読めるので、休日に一気に読んでしまいました。

読んでいて残念だったのは、仕事で音声を扱ってはいるものの音楽の知識はほとんど無いこと、ほとんど音楽を聴いていないことでした。それでも十分面白かったのですが、実際にピアノを弾いたことがある人やコンサートに聴きに行っている人であればもっと楽しめただろうと思いました。
この作品を読むと、実際の曲はどんなものか聴きたくなるのですが、調べたところ、この作品に登場する曲が聴けるサイトがありました。作者が監修している有償サービスもあるのですが、ネット動画を集めたサイトもあったので、時間のある時に聴いてみたいと思っています。

(光)

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